Aristides de Sousa Mendes: le consul insubordonné 

«Je n’aurais pas pu agir autrement, et j’accepte donc tout ce qui m’est arrivé avec amour.”

Cette route est un hommage à un personnage unique de l’histoire portugaise et surtout un homme avec un cœur généreux qui a sauvé 30.000 vies de la terreur de l’Holocauste: Aristides de Sousa Mendes (1885-1954). “Celui qui sauve une vie sauve l’humanité entière”. Aristides de Sousa Mendes Aristides de Sousa Mendes (Juillet 18,1885 – Avril 3,1954) était un diplomate portugais prestigieux qui a sauvé 30.000 vies de l’Holocauste, frénétiquement leur délivrant des visas individuels ou pour les familles. Du 16 Juin to 23rd 1940, Aristides de Sousa Mendes désobéi aux règles imposées par le dictateur Salazar et suivi sa propre conscience morale intérieure.

Aristides de Sousa Mendes
Aristides de Sousa Mendes do Amaral e Abranches est né le Juillet 19 1885 à Cabanas de Viriato près de Viseu. Fils de Maria Angelina Ribeiro de Abranches et le juge José de Sousa Mendes, il est diplômé en Droit avec son frère jumeau César à l’Université de Coimbra, au moment où il était de 22 ans. En 1908, il épouse sa cousine Angelina, qui serait la mère de ses 14 enfants. Il commence sa carrière diplomatique assez jeune et en 1910, il devient consul de Demerara en Guyane britannique. Il a travaillé comme consul dans la Guyane britannique, à Zanzibar, au Brésil (Curitiba et Porto Alegre), aux Etats-Unis (San Francisco et Boston), en Espagne (Vigo), au Luxembourg, en Belgique et enfin en France (Bordeaux ). Il était un homme de famille et un patriarche qui a toujours eu sa femme et ses enfants à proximité, en leur fournissant une formation universitaire avec la peinture, cours de dessin et de musique. Un de ses fils a dit une fois: «Nous avons eu un vrai orchestre de chambre dans notre maison et nous avons invité régulièrement les personnes à regarder nos concerts. Nous avons joué Chopin, Mozart, Bach, Beethoven, et ainsi de suite “.

La Seconde Guerre mondiale
Au cours de la Seconde Guerre mondiale sous la dictature de Salazar, le Portugal était prétendument une nation dite «neutre», mais elle a été clairement et officieusement pro-Hitler. Le gouvernement portugais a émis le méchant “circulaire 14” à tous ses diplomates pour refuser l’asile aux réfugiés, y compris explicitement les Juifs, les Russes et les apatrides. Mais un homme a défié ces ordres terribles et a soulevé la voix de sa conscience, pour sauver 30.000 personnes d’une mort certaine. Aristides de Sousa Mendes a été sévèrement puni par Salazar, qui l’a privé de son travail et de toute forme de gagner sa vie, qui s’est avéré être tragique, puisque Sousa Mendes avait 15 enfants, qui ont été mises à l’index et empêché de fréquenter l’université. Le 16 Juin 1940, le consul portugais à Bordeaux, Aristides de Sousa Mendes, répond le Polonais Rabi Kruger, qui a échappé à une Pologne occupée. Il a promis de faire tout son possible pour les milliers de réfugiés juifs en essayant de persuader le gouvernement de Lisbonne dirigé par le dictateur Salazar. Cette nuit-là, Rabi Kruger est resté dans la maison du consul. Dans la matinée du 17 Juin Lisbonne a nié les visas aux réfugiés juifs, mais de façon inattendue Aristides de Sousa Mendes a informé le Rabi qu’il publierait les visas, car il savait que les réfugiés ont été condamnés à mourir sur les camps de concentration nazis horribles. La maison de la famille – Casa do Passal située à Cabanas de Viriato, Viseu – a été repris par la banque et finalement vendue pour couvrir les dettes. L’Association Juive de Lisbonne était la seule aide que la famille Sousa Mendes avait, en leur fournissant une assistance alimentaire et médicale. Aristides de Sousa Mendes est mort le 3 Avril 1954 à la pauvreté, mais il a combattu pour la justice de ses actes jusqu’à son dernier souffle. Alors que la menace nazie et la persécution des Juifs de toute l’Europe se sont renforcées et plus terrifiant, des milliers de réfugiés juifs à Bordeaux se sont rassemblés devant les consulats portugais et espagnols, la recherche de visas afin d’échapper à une mort certaine. Espagne nié les visas pour les réfugiés juifs et le seul espoir était le consulat portugais.

Le consul insubordonné
Du 17 Juin au 19 le consul portugais travaille sans relâche sur la délivrance des visas, ainsi que deux de ses fils, sans même s’arrêter pour manger. Sur ces trois jours, 30.000 visas ont été délivrés contre les ordres du dictateur António de Oliveira Salazar. Les consulats portugais à Bayonne et Hendaye ont obéi aux ordres de Salazar, mais Aristides de Sousa Mendes va à ces villes personnellement et les questions plus de visas. Il était conscient des conséquences de ses actes, mais il a suivi les exigences de sa conscience morale. Le 24 Juin 1940 Aristides de Sousa Mendes reçoit un télégramme de Salazar, lui ordonnant de venir à Lisbonne et à expliquer sa désobéissance. Non seulement Aristides de Sousa Mendes a tiré, mais il a également refusé un départ à la retraite, après 30 années d’une longue carrière diplomatique. Ses fils ont été interdits de fréquenter l’université et de la famille Sousa Mendes perdraient bientôt la maison Casa do Passal. La communauté juive de Lisbonne fournit un abri et de la nourriture pour la famille, aider certains de ses fils à se déplacer aux États-Unis et au Canada. Il meurt le 3 Avril 1954 à la misère.

La mémoire de Aristides de Sousa Mendes
La première reconnaissance est venue en 1966 en provenance d’Israël, qui a déclaré Aristides de Sousa Mendes d’être un “Juste parmi les Nations.” En 1986, le Congrès des États-Unis a publié une proclamation honorant son acte héroïque. Plus tard, il a finalement été reconnu par le Portugal, lorsque son président Mario Soares a présenté ses excuses à la famille Sousa Mendes et le Parlement portugais a promu à titre posthume au rang d’ambassadeur. Le visage de Aristides de Sousa Mendes a apparu sur des timbres-poste dans plusieurs pays.

“Quel genre de monde est-ce là où vous devez être fou pour faire la bonne chose?”, Aristides de Sousa Mendes

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