Le judaïsme portugais aujourd'hui: Belmonte, la nation juive

Belmonte est, peut-être, la terre portugaise où la présence juive est plus forte, surtout parce que c’était un cas unique, dans le territoire péninsulaire, de résidence de la culture et de la tradition hébraïque à partir du début du XVIe siècle à nos jours.

Belmonte est, peut-être, la terre portugaise où la présence juive est plus forte, surtout parce que c’était un cas unique, dans le territoire péninsulaire, de résidence de la culture et de la tradition hébraïque à partir du début du XVIe siècle à nos jours. La communauté juive y est établie depuis le Moyen Age, et la communauté juive s’étendait entre les actuelles rues «da Fonte da Rosa e Direita» En 1297 a été inauguré la première synagogue de la ville, qui a ensuite été adapté au culte chrétien. Avec l’édit d’expulsion de D. Manuel, un groupe de crypto-Juifs est resté á Belmonte qui subsiste jusqu’à aujourd’hui.

En dépit de la persécution dont ils ont, souvent, été la cible, ces enfants d’Israël ont gardé les coutumes de base du judaïsme jusqu’au présent, subsistant dans une communauté fermée, où les traditions ont été transmises oralement de père en fils. L’isolement a conduit cette communauté á la perte de l’usage commun de l’hébreu et de nombreux rites religieux, mais a permis que la base religieuse du judaïsme soit maintenue. Seulement en 1989, les Sépharades «Belmontenses» (de Belmonte) sont efficacement retournés au judaïsme, fondant officiellement la Communauté Juive de Belmonte.

En entrant dans Belmonte, monter au château, et dès le départ, descendez la «Calçada Romana» pour entrer dans l’ancienne communauté juive. Parcourrez les maisons et les rues Direita et Fonte da Rosa, où vous pouvez les voir sur les seuils des petites maisons de granit des marques sur la pierre, témoignage de l’histoire de ces Juifs contraints de vivre dans le secret. Dirigez-vous vers la Synagogue Bet Eliahu, construite sur un promontoire à une extrémité de la ville qui s’ouvre sur la vallée, conçu par l’Architecte Neves Dias et consacrée en 1996. Dans la Rua da Portela vous pouvez également visiter le Musée Juif de Belmonte, qui dans son espace fait connaître l’histoire des Juifs portugais, leurs intégration dans la société médiévale portugaise, les rituels et les coutumes publiques et privées des communautés, et l’histoire, persécution et persistance de Nouveaux chrétiens.

Venez découvrir cet incroyable patrimoine hébreu gardé dans le cœur de la Beira!

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