Parc Naturel des Sierras Aires et Candeeiros

La plus grande richesse du Parc Naturel des Serras d’Aire et de Candeeiros se cache à l’intérieur du parc. Ce massif calcaire est un paradis pour les passionnés de spéléologie qui dans ses profondeurs pourront découvrir des grottes et des cavernes, aux surprenantes formations sculptées par l’eau et par l’usure du temps. Quelques-unes peuvent accueillir

La plus grande richesse du Parc Naturel des Serras d’Aire et de Candeeiros se cache à l’intérieur du parc. Ce massif calcaire est un paradis pour les passionnés de spéléologie qui dans ses profondeurs pourront découvrir des grottes et des cavernes, aux surprenantes formations sculptées par l’eau et par l’usure du temps. Quelques-unes peuvent accueillir des visiteurs comme les Grottes de Santo António, Moeda, Mira d’Aire et Alvados, lesquelles disposent de diverses infrastructures d’appui.

En surface, on ne voit ni fleuves ni rivières et le paysage est agreste, marquée ici et là par les roches, fissures et escarpes. Malgré tout, la faune y est très riche et variée, comptant 18 espèces de chauve-souris (symbole du Parc) qui trouvent dans les diverses grottes un refuge idéal.

Près de Rio Maior, se trouvent les marais salants de sel gemme, où vous pourrez observer tout le travail de l’extraction du sel, selon des règles de gestion et d’utilisation vieilles de huit siècles.

Sur le flanc oriental de la Serra d’Aire, à près de 10kms de Fátima, se trouve le plus grand et plus important gisement mondial d’empreintes de dinosaures squamate du Jurassique moyen (de 175 millions d’années). Quelques-unes des 20 pistes, découvertes au hasard dans une ancienne carrière – la “Pedreira do Galinha” – possèdent plus de 100m de long. On trouve ici les plus grandes et les plus nettes empreintes connues, pouvant atteindre 95 cm de long sur 70 cm de large, ce qui donne une idée de la dimension des plus grands êtres ayant jamais existés sur la planète.

Pour découvrir ce site protégé, vous pourrez choisir parmi les 16 parcours pédestres proposés par le Parc, mais si vous préférez le faire de façon plus originale et moins fatigante, choisissez une promenade à dos d’âne, organisée par les entreprises d’événementielles du coin.

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