De origens remotas, foi o domínio árabe que marcou o desenvolvimento do lugar e lhe deu o nome. Segundo a lenda, durante a Reconquista Cristã o cavaleiro templário Gonçalo Hermingues, conhecido por Traga-Mouros, apaixonou-se por Fátima, uma moura cativa durante uma emboscada.

Correspondendo ao amor, a jovem converteu-se ao cristianismo tomando o nome de Oureana. No séc. XVI, a localidade de Fátima foi elevada a paróquia da colegiada de Ourém, integrando-se então na Diocese de Leiria.

A localidade se desenvolveu bastante a partir do acontecimento das Aparições de Fátima, no início do séc. XX, transformando-se em um dos maiores centros do culto mariano em Portugal, reconhecido mundialmente pela Igreja Católica.

Santuário de Fátima: com o mundo a seus pés

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A 1º aparição de Nossa Senhora de Fátima teve lugar em 1917, no lugar da Cova da Iria, onde se situa actualmente o Santuário de Fátima. As maiores manifestações dos devotos ocorreram a 13 de Maio (onde se destacam a Procissão das Velas, no dia 12 à noite, e a Procissão do Adeus, no dia 13, que encerra as celebrações) e a 13 de Outubro. No entanto, entre estas duas datas, todos os dias 13 são de devoção.

Relacionado com o culto a Nossa Senhora de Fátima, podem visitar-se as casas onde viveram os pastorinhos videntes, na aldeia de Aljustrel.

No quintal da Casa de Lúcia, um monumento assinala a 2ª aparição do Anjo da Paz e o fim da Via Sacra, iniciada no Santuário. Ao longo da via existem 14 capelinhas oferecidas pelos católicos húngaros refugiados no Ocidente. Destaca-se a passagem por Valinhos, a 400 metros da aldeia, onde monumentos assinalam o local da 4ª aparição em 1917 e a Loca do Anjo, onde em 1916 os pastorinhos viram o Anjo da Paz da 1ª e 3ª vezes.

Mês de Maria

Todos os anos, se assinalam as comemorações da peregrinação internacional aniversária das Aparições de Fátima, nomeadamente a 12 e 13 de Maio e de Outubro. No entanto, Maio é o Mês de Maria por excelência e Fátima se assume como o destino de milhares de peregrinos oriundos de todos os cantos do mundo.
As celebrações do Mês de Maria, em Maio, têm a particularidade de incluir a belíssima e icónica Procissão das Velas, na noite de 12 de Maio, um verdadeiro mar de luz, e a Procissão do Adeus, no dia 13 de Maio, em que lenços brancos esvoaçantes rasgam os céus, em tributo à Nossa Senhora de Fátima.